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Prefeito do Reino Unido quer puxar anúncios de ônibus de Franklin Graham sobre seus pontos de vista sobre casamento, Islã

O evangelista americano Franklin Graham está novamente chamando fogo de autoridades locais no Reino Unido, já que o prefeito de Liverpool pediu a remoção de anúncios de ônibus promovendo o próximo evento de Graham devido às suas crenças religiosas.

Os anúncios, colocados em ônibus em Liverpool, perguntam aos leitores se eles são “procurando algo mais” e mostram uma imagem do líder evangélico de 69 anos. Os anúncios também apresentam informações sobre o evento “God Loves You” Tour da Billy Graham Evangelistic Association, que acontecerá em 14 de maio no Centro de Exposições de Liverpool.

Os críticos da turnê — mais notavelmente o prefeito de Liverpool, Steve Rotheram — chamaram Graham, filho do falecido evangelista Billy Graham, de “pregador de ódio conhecido” devido à sua oposição ao casamento gay e ao Islã radical.

“Dizer que estou com raiva de que os pontos de vista de um conhecido pregador de ódio – que tem um histórico terrível de pontos de vista homofóbicos e islamofóbicos – estejam sendo exibidos em qualquer lugar da região da nossa cidade seja um eufemismo”, disse Rotherham à BBC.

A promoção vista em ônibus pertencentes às linhas Stagecoach e Arriva estava passando por revisões em ambas as empresas de ônibus, informou a BBC, acrescentando que Rotheram escreveu a ambas as empresas solicitando a remoção dos anúncios.

Não é a primeira vez que Graham enfrenta resistência por seus pontos de vista no Reino Unido. Mark Barber, porta-voz da Associação Evangelística Billy Graham, disse que o que é perturbador nesta última discussão é como os funcionários públicos — neste caso, o prefeito de Liverpool — estão tomando posições abertamente hostis em relação ao cristianismo.

“Nós certamente respeitamos os direitos dos outros de discordar de nós em questões de crença religiosa”, disse Barber ao The Christian Post. “É decepcionante, no entanto, que os funcionários públicos eleitos para representar toda a sua comunidade descrevam as visões tradicionais dos cristãos como ‘discurso de ódio’ e realmente usem seu cargo para discriminá-los e interferir na expressão de suas crenças.”

Barber apontou para o caso de 2018 em que a Blackpool Transport Servicesremoveu anúncios de um evento evangelístico com Graham. Um juiz considerou ilegal o Conselho do Distrito de Blackpool e as ações dos Serviços de Transporte de Blackpool em 2021.

“Os anúncios de ônibus para o Rev. O evento evangelístico de Graham em Blackpool foi confirmado pelo tribunal como inofensivo e o juiz observou que a abordagem adotada pelo Conselho do Distrito de Blackpool era “a antítese de como uma autoridade pública deveria se comportar em uma sociedade democrática”, disse Barber.

“Além disso, o juiz decidiu que os cristãos que têm visões bíblicas tradicionais, incluindo o Rev. Graham e os organizadores da divulgação evangelística não são extremistas e devem ser tratados de forma justa”, acrescentou. “Nossa esperança e expectativa é que os funcionários públicos tomem nota deste caso e executem seus deveres públicos de forma razoável e imparcial e recebam pessoas de todas as crenças religiosas.”

O Festival da Esperança de Lancashire estava agendado para setembro de 2018, antes que os moradores locais reclamassem e expressassem oposição às posições do evangelista sobre o casamento gay e o Islã.

Jane Cole, diretora administrativa da Blackpool Transport, explicou ainda mais a decisão de retirar os anúncios de ônibus.

“A Blackpool Transport é uma orgulhosa apoiadora contínua das comunidades Orgulho e LGBT+ e de forma alguma tínhamos a intenção de causar qualquer angústia ou aborrecimento”, afirmou Cole na época.

Em 2021, a Associação Evangelística Billy Graham e uma igreja local chegaram a um acordo com um fundo de caridade escocês que havia cancelado as reservas de eventos com Graham e BGEA. Além de concordar em pagar mais de US$ 26.000 em honorários advocatícios, o Robertson Trust concordou que violou a Lei de Igualdade do Reino Unido.

Em uma entrevista de 2018 ao Premier, Graham observou que seu pai também se opôs ao pregar em eventos do Reino Unido.

“Eles tentaram impedi-lo de vir”, lembrou ele. “Ele deveria sair de um barco para Southampton e havia petições para impedi-lo de vir e membros do Parlamento falando contra ele.”

Graham observou que o próprio Jesus Cristo “ofendeu muitas pessoas” e que o Evangelho “ainda ofende as pessoas hoje”.

Em resposta a Rotheram, Graham disse à BBC que não há “nada ofensivo” sobre os anúncios nos ônibus de Liverpool.

“Infelizmente, essa oposição é familiar e previsível”, disse Graham.

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