HomeMundo CristãoÓrgão da Europa Oriental vota para deixar a Igreja Metodista Unida

Órgão da Europa Oriental vota para deixar a Igreja Metodista Unida

Um órgão regional da Igreja Metodista Unida com sede na Europa Oriental votou para deixar a denominação protestante principal e se juntar a uma igreja mais nova e teologicamente conservadora.

A Conferência Anual Provisória Bulgária-Romênia votou por unanimidade no início deste mês para deixar a UMC e se juntar à Igreja Metodista Global, que deve ser lançada oficialmente em maio.

O bispo Patrick Streiff, chefe da Conferência Central da Europa Central e do Sul, que supervisiona a conferência, disse em um comunicado na semana passada que resistiu ao esforço, argumentando que isso era contra a lei da igreja.

“Como bispo presidente, expliquei à Conferência Anual que não há outra base legal na lei da igreja para uma separação. Portanto, uma votação não seria possível. Os membros da Conferência Anual não concordaram”, afirmou Streiff.

“[Os] membros continuaram a reunião sem que eu presidisse, elegeram o superintendente Daniel Topalski como seu presidente, discutiram a resolução e, finalmente, votaram por unanimidade em votação aberta a favor dela.”

Streiff acrescentou que, com “a UMC na Romênia, continuarei a trabalhar por uma maneira mutuamente respeitosa de deixar a Igreja Metodista Unida”.

“Lamento profundamente que a igreja na Bulgária não estivesse disposta a seguir a ordem da igreja para deixar a Igreja Metodista Unida e decidiu cortar todos os laços com a Conferência Central da Europa Central e Meridional”, disse ele.

Por sua vez, a Conferência Anual Bulgária-Romênia divulgou um comunicado argumentando que “uma conferência anual tem o direito básico de votar para se retirar da Igreja Metodista Unida”.

“É verdade que a Conferência Geral não definiu os procedimentos e condições de como tal votação pode ser exercida, mas isso não pode ser um obstáculo para que a conferência anual não aproveite essa possibilidade”, acrescentou.

De acordo com uma conferência, as congregações dentro de seu território têm a opção de permanecer na UMC, mas devem anunciar essas intenções antes de 1o de maio de 2023.

Embora a Conferência Bulgária-Romênia tenha menos de 1.500 membros,de acordo com a UM News, “sua mudança para a desfiliação pode ser vista como um prenúncio, dada a incerteza e o tumulto enfrentados pela Igreja Metodista Unida de 13 milhões de membros”.

Nos últimos anos, a UMC tem lidado com um debate cada vez mais divisivo sobre a mudança de sua posição oficial sobre a homossexualidade e o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

De acordo com o Livro de Disciplina da UMC, a homossexualidade é “incompatível com o ensino cristão”, com o livro de regras da denominação proibindo o clero de abençoar uniões entre pessoas do mesmo sexo, além de proibir a ordenação de pessoas em relacionamentos românticos entre pessoas do mesmo sexo.

A UMC originalmente planeja considerar uma medida destinada a permitir que igrejas teologicamente conservadoras deixassem amigavelmente a denominação para encerrar o debate em sua Conferência Geral de 2020; no entanto, uma pandemia de COVID-19 adiou a reunião para o outono de 2022.

Em março, a UMC anunciou que mais uma vez adiaria a Conferência Geral para 2024, citando questões de viagem em andamento relacionadas ao bloqueio da pandemia como motivo.

Os organizadores da Igreja Metodista Global denunciaram a decisão, com o último adiamento levando-os a decidir lançar sua denominação conservadora em maio, em vez de seu plano anterior de lançamento após a Conferência Geral.

“Muitos Metodistas Unidos ficaram impacientes com uma denominação claramente lutando para funcionar efetivamente no nível geral da igreja”, disse o Rev. Keith Boyette, presidente do Conselho de Liderança Transitória do GMC, no anúncio de março.

“As igrejas locais teologicamente conservadoras e as conferências anuais querem estar livres de debates divisionistas e destrutivos, e ter a liberdade de avançar juntos.”

Fonte: CP Por Michael Gryboski

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