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O coronavírus está prejudicando os direitos de liberdade religiosa em todo o mundo? USCIRF explica

A Comissão Americana de Liberdade Religiosa Internacional está pedindo aos governos mundiais que considerem a liberdade religiosa em suas respostas ao surto de coronavírus, citando preocupações com algumas respostas governamentais e sociais à crise.

“De uma perspectiva legal, o direito internacional exige que os governos preservem os direitos humanos individuais, incluindo a liberdade religiosa, ao tomar medidas para proteger a saúde pública, mesmo em tempos de crise”, lê uma ficha escrita pelos analistas de políticas da USCIRF Scott Wiener e Dominic Nardi e USCIRF International Especialista Jurídico Kirsten Lavery.

A ficha, publicada segunda-feira pela comissão federal bipartidária, analisa a estrutura legal internacional “em torno da limitação da liberdade religiosa com base na saúde pública”.

O documento fornece exemplos da pandemia atual em que questões de liberdade religiosa e intervenções de saúde pública se sobrepuseram.

A ficha técnica vem com mais de 204.000 casos COVID-19 relatados e mais de 8.200 mortes em todo o mundo desde dezembro, de acordo com o centro de recursos de coronavírus da Johns Hopkins University & Medicine .

Segundo o USCIRF, a Coréia do Sul “fornece um exemplo vívido de como emergências de saúde pública podem aumentar o risco para grupos religiosos marginalizados”.

A USCIRF relata que membros da Igreja de Shincheonji de Jesus, uma seita religiosa secreta que muitos vêem como um culto e afirma ter mais de 300.000 membros em todo o mundo, enfrentaram “críticas consideráveis ​​e até assédio do governo e da sociedade sul-coreanos”.

Tudo começou depois que um membro da igreja de 61 anos desenvolveu febre e compareceu aos cultos em Deagu antes de ser diagnosticado com coronavírus.

De acordo com os Centros da Coréia para Controle e Prevenção de Doenças , cerca de dois terços dos casos podem ser atribuídos ao membro da igreja quando uma onda de infecções eclodiu entre os membros de Shincheonji.

A USCIRF observa que a Igreja Shincheonji enfrentou pressão dos principais grupos protestantes na Coréia do Sul.

“Embora algumas medidas governamentais pareçam ser motivadas por preocupações legítimas de saúde pública, outras parecem exagerar o papel da igreja no surto”, enfatizou o USCIRF. “O governo de Seul trancou as igrejas Shincheonji na capital, e alguns grupos protestantes principais acusaram a igreja de espalhar deliberadamente a doença”.

Além disso, os promotores locais estão investigando acusações criminais de homicídio por negligência dolosa contra o fundador da igreja, Lee Man-hee .

“A USCIRF recebeu relatos de indivíduos que sofreram discriminação no trabalho e abuso conjugal por causa de sua afiliação à igreja”, explica o documento.

Segundo o USCIRF, uma petição para proibir a igreja recebeu mais de 1,2 milhão de assinaturas, embora o vice-ministro da Saúde tenha declarado que os líderes da Igreja Shincheonji cooperaram com as autoridades.

Na China, onde o primeiro caso do vírus foi registrado no início de dezembro, o governo recebeu uma reação por sua lenta resposta ao surto e censura de informações. Até hoje, foram registrados mais de 80.000 casos na China, com mais de 3.000 mortes.

O governo comunista “impôs medidas estritas de quarentena”, como prender Wuhan e outras quatro cidades. Segundo o USCIRF, o governo chinês também usou “seu aparato de vigilância para monitorar cidadãos potencialmente doentes”.

“Os defensores dos direitos humanos estão preocupados com o fato de o COVID-19 – e a resposta do governo – arriscarem exacerbar as violações contínuas da liberdade religiosa”, diz o relatório.

A China é classificada como um dos piores países do mundo no que diz respeito à perseguição de cristãos na Lista Mundial de Portas Abertas dos EUA. Sabe-se que o governo comunista persegue e monitora membros de várias minorias religiosas, incluindo a detenção de mais de 1 milhão de uigures e outros muçulmanos no oeste da China nos últimos três anos.

A USCIRF manifestou preocupação com relatos de que as autoridades da China estão forçando os uigures a trabalhar em fábricas em todo o país para “compensar a diminuição da produção durante a quarentena”.

A USCIRF teme que a combinação de acesso limitado a recursos médicos e a grande concentração de idosos nos campos de “educação” da China possam criar um desastre humanitário se o vírus chegar a algum dos campos.

Além disso, as autoridades chinesas colocaram em quarentena milhões de pessoas na província de Xinjiang sem aviso prévio em janeiro.

“Há relatos de que alguns moradores uigures na cidade de Ghulja têm acesso limitado a alimentos e as autoridades locais exigiram pagamentos para trazer suprimentos”, observa a USCIRF.

Com mais de 31.500 casos, a Itália viu o pior surto de COVID-19 fora da Ásia. Isso levou o governo italiano a emitir uma quarentena de regiões afetadas, além de fechar escolas, teatros e outras reuniões públicas.

A quarentena também inclui serviços religiosos.

“Em conformidade com esses regulamentos, várias dioceses italianas da Igreja Católica Romana cancelaram missas públicas e suspenderam os serviços da quarta-feira de cinzas”, observa o USCIRF. “Em torno da cidade de Milão, no norte, os fiéis só podem visitar igrejas para oração particular e não podem sentar-se juntos em grandes grupos.”

Segundo o USCIRF, alguns líderes religiosos questionaram a decisão de proibir os cultos da igreja. O New York Times relata que o Patriarca Católico Romano de Veneza Francesco Moraglia disse que iria pedir ao governo regional de Veneto que permitisse a celebração da missa.

Ele disse ao jornal que, sem comunhão, “não podemos viver”.

Em 8 de março, o Vaticano suspendeu todas as missas e celebrações públicas até o início de abril.

Com mais de 17.300 casos registrados na República Islâmica do Irã, alguns países do Oriente Médio impuseram restrições de viagem ao país, afetando a capacidade dos peregrinos muçulmanos xiitas de visitar locais religiosos no Irã, como os seminários Qom e Mashhad.

Além disso, o debate sobre a possibilidade de fechar locais religiosos no Irã levou a vídeos virais de pessoas lambendo e beijando os santuários em desafio. Pelo menos dois homens foram presos nas últimas semanas por lamberem os santuários e podem enfrentar pena de prisão e açoitamento, segundo a BBC .

A USCIRF também está preocupada com a saúde de centenas de prisioneiros de consciência de minorias religiosas, pois o coronavírus se espalhou para as prisões em Evin, Urmia e Ghazalhesar,

“Em 3 de março, o Irã anunciou que libertaria 54.000 prisioneiros em licença, e depois liberou um total de 70.000”, relata o USCIRF. “No entanto, 16 prisioneiros sufis na penitenciária de Grande Teerã teriam sido transferidos para uma ala com casos conhecidos de COVID-19, e oito sufis da prisão de Evin foram transferidos para a mesma ala no GTP. Além disso, oito sufis na prisão de Ghazalhasar foram transferidos para uma ala superlotada naquela prisão, onde eles correm um risco maior de contrair o vírus. ”

Na Arábia Saudita, há 171 casos de coronavírus na quarta-feira de manhã.

O reino tomou medidas preventivas proibindo estrangeiros de viajarem para as cidades de peregrinação de Meca e Medina. O governo saudita estabeleceu um portal on-line para quem pagou o visto de peregrinação para obter um reembolso.

Em 8 de março, a Arábia Saudita suspendeu a entrada e saída da província predominantemente xiita de Qatif, onde os 11 primeiros casos de coronavírus foram registrados no país.

“[O] governo saudita sustenta que indivíduos que viajam do Irã, que passaram por um grande número de casos, podem ter trazido o vírus de volta com eles”, diz o relatório da USCIRF . “O Irã é o lar de vários locais de peregrinação religiosa xiita, então a quarentena em torno de Qatif pode limitar esse elemento específico da prática religiosa xiita.”

Com mais de 113 casos de coronavírus na manhã desta quarta-feira, a USCIRF alerta que os Emirados Árabes Unidos “usaram a autoridade do estado para restringir reuniões religiosas”.

“A Autoridade Geral de Assuntos Islâmicos e doações em Sharjah orientou as igrejas a suspender as aulas bíblicas das crianças e proibir as crianças de todas as atividades da igreja”, relata o USCIRF. “Também proibiu palestras e sermões religiosos, mas permitiu orações individuais.”

O governo dos Emirados Árabes Unidos também introduziu um limite de 15 minutos na oração de sexta-feira em mesquitas e também cortou curtas orações durante a semana.

O governo Shari’a Ifta Council emitiu uma fatwa este mês proibindo as pessoas que se sentem mal de assistir às orações.

“O Ministério da Saúde e Prevenção também suspendeu aulas nos centros de aprendizado do Alcorão para limpar os edifícios e ordenou que mesquitas o fizessem”, relata o USCIRF. “Os templos hindus restringiram os eventos cerimoniais e cancelaram as celebrações de Holi no início de março, e a comunidade sikh instalou scanners térmicos no Gurunanak Darbar em Jebel Ali e aumentou as medidas de saneamento lá”.

Outros países incluídos na ficha informativa da USCIRF incluem o Tajiquistão, onde o governo tomou medidas preventivas para limitar a disseminação do COVID-19; e Geórgia, onde 83% da população faz parte da Igreja Ortodoxa da Geórgia e usa uma colher compartilhada para realizar rituais de comunhão.

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