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Menos de 50% dos americanos são membros formais da igreja pela primeira vez em 80 anos

Embora os Estados Unidos continuem sendo uma nação altamente religiosa, com sete em cada dez alegando afiliação a algum tipo de religião organizada, pela primeira vez em quase 80 anos, menos da metade deles agora afirma ter filiação formal a uma casa de culto específica, de acordo com um nova análise Gallup .

Em 1937, diz Gallup, quando eles mediram pela primeira vez a membresia formal em casas de culto, cerca de 70% dos americanos eram membros formais da igreja e essa medida permaneceu estável pelos 60 anos seguintes até começar um declínio constante em 1998. Em 2020, a adesão formal em casas de culto ficou em 49%.

A empresa de análise e consultoria sediada em Washington, DC foi capaz de destacar vários fatores para o declínio por meio de respostas de mais de 6.000 adultos norte-americanos a cada vez em agregados de três anos de 1998 a 2000, 2008 a 2010 e 2018 a 2020 quando era membro formal em casas de culto caiu para menos de 50%.

Um dos maiores fatores que a Gallup encontrou fortemente correlacionados com a membresia da igreja é a idade. Cerca de 66% dos tradicionalistas – adultos americanos nascidos antes de 1946 – são membros formais de uma igreja, em comparação com 58% dos baby boomers, 50% dos da Geração X e 36% dos millennials. Dados atuais, mas limitados, sobre membros da Geração Z que já atingiram a idade adulta sugerem que a taxa de membros de sua igreja é semelhante à geração do milênio.

A análise também apontou para o número crescente de americanos que não expressam nenhuma preferência religiosa . Nos últimos 20 anos, a proporção de americanos que não se identificam com nenhuma religião cresceu de 8% em 1998 a 2000 para 21% nos últimos três anos. Apenas 4% das pessoas deste grupo disseram ser membros formais de uma igreja, sinagoga ou mesquita. Entre 1998 e 2000, esse número foi de 10%.

“Embora seja possível que parte do declínio visto em 2020 tenha sido temporário e relacionado à pandemia do coronavírus, o declínio contínuo nas décadas futuras parece inevitável, dados os níveis muito mais baixos de religiosidade e adesão à igreja entre as gerações de adultos mais jovens e mais velhas”, escreveu Jeffrey M. Jones, editor sênior da Gallup.

“As igrejas são tão fortes quanto seus membros e dependem de seus membros para apoio financeiro e serviço para continuar operando. Porque é improvável que pessoas que não têm uma preferência religiosa se tornem membros da igreja, o desafio para os líderes da igreja é encorajar aqueles que se afiliam a uma fé específica a se tornarem membros formais e ativos da igreja ”

acrescentou.

Entre os grupos religiosos, os católicos sofreram a queda mais acentuada ao longo dos períodos medidos, caindo de 76% para 58%. Os protestantes caíram 9%, de 73% para 64%.

Os dados também mostraram que o declínio do número de membros da Igreja nas últimas duas décadas foi maior entre os residentes do leste e democratas.

Conservadores políticos, republicanos, adultos casados ​​e graduados universitários experimentaram quedas menores e tenderam a ter taxas mais altas de filiação à igreja, junto com residentes do sul e adultos negros não-hispânicos, disse Gallup.

Em sua análise de dados da Pesquisa Social Geral das janelas de cinco anos em que os indivíduos nasceram entre 1965 e 1984 e publicada pelo Barna Group em 2019, Ryan Burge, professor assistente de ciência política na Eastern Illinois University e pastor da Primeira Igreja Batista do Monte. Vernon, Illinois, mostrou que as gerações mais jovens criadas na igreja não estavam voltando para a igreja normalmente quando comparadas com os membros da geração “baby boomer” nascidos entre 1945 e 1964.

Para qualquer pessoa preocupada com o crescimento da igreja, Burge diz: “isso deve soar um alarme”

Fonte: Gallup

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