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Conselheiro leigo compartilha como os cristãos podem ministrar às vítimas traumatizadas de abuso conjugal

Depois de ouvir os cristãos que sofreram trauma decorrente do abuso conjugal contar como as pessoas a quem se voltaram para obter apoio dentro da igreja não os ajudaram, Helena Lovejoy-Knowlton, que sofreu anos de abuso dentro de seu casamento, aceitou o desafio de ministrar a mulheres que se sentiam abandonadas por aqueles que achavam mais equipadas para ajudá-las.

Como parte da cobertura contínua do CP sobre o trauma muitas vezes oculto do abuso conjugal, a conselheira leigo disse à CP que ela se beneficiou imensamente do atendimento informado sobre o trauma e queria compartilhar com os outros o que havia aprendido.

Por um desejo de ajudar mulheres que sofreram abusos semelhantes, Lovejoy-Knowlton iniciou a ARISE Healing Community, que abriu em janeiro de 2020. Abusada quando criança, ela se casou com um abusador secreto e sobreviveu ao que descreveu como “um casamentode 19 anos do inferno”.

Embora ela tenha encontrado a coragem de se divorciar do marido, sua saúde já estava se deteriorando.

No entanto, quando ela começou a aprender sobre abuso secreto e narcisismo e percebeu que tinha sofrido ambos, ela queria ajudar mulheres em situações semelhantes. Mas antes que ela pudesse começar a ajudar os outros, ela passou dois anos em terapia de conversação e depois ficou tão doente que afirma que quase morreu. Depois de um ano lidando com doenças, ela passou três anos em terapia de trauma.

Esse foi o divisor de águas, disse ela.

A partir dessa experiência, ela se sentiu chamada para lançar um site e um grupo no Facebook chamado Confusion to Clarity. O grupo ajuda outras mulheres a detectar abusadores secretos e navegar através do abuso emocional e espiritual.

Quando os cristãos que sofrem abuso conjugal se aproximam dos líderes da igreja para obter apoio, alguns descobrem que suas igrejas estão mal equipadas ou não têm os recursos para lidar com a questão de forma eficaz.

“Se alguém realmente se arrependeu, Deus trata esse pecador da mesma forma que todos os pecadores — com perdão. Mas alguns abusadores não se arrependem, mas contam em ser tratados com misericórdia de qualquer maneira”, escreve Lovejoy-Knowlton em seu site, abordando os desafios que as pessoas enfrentam ao lidar com abusos.

Complicando ainda mais as coisas para algumas igrejas é como elas, de acordo com sua tradição e teologia, definem “abuso” e o que consideram motivos legítimos para separação e divórcio.

“Comecei a ver que as mulheres estavam realmente lutando com seu pânico, medo, confusão, ansiedade, dormente e outras reações de trauma”, disse Lovejoy-Knowlton. “Mas eles estavam se culpando por todas essas respostas porque ninguém na comunidade cristã estava explicando que essas eram reações de sobrevivência dadas por Deus ao abuso e à ameaça.”

Essas reações são normais para ameaças unitimas, mas ao suportar abusos repetidos, as vítimas estão em um estado constante de medo e em alerta máximo o tempo todo. Os cristãos que experimentam isso muitas vezes se sentem fracos e como se estivessem em pecado só porque têm essas respostas de medo.

Com base em seu conhecimento e experiência, o conselheiro leigo relatou que os líderes da igreja às vezes respondem oferecendo platitudes, como “Somos todos pecadores”, ou as vítimas são lembradas de que “O homem é o chefe da casa e ele é a cobertura” ou “Ele é cristão, você precisa respeitar seu marido, não importa o que aconteça”.

Vendo a necessidade de recursos adicionais baseados na fé, ela começou a fazer pesquisas e a ter aulas de especialistas na área, como Bessel van der Kolk, autora do famoso livro The Body Keeps the Score, onde aprendeu sobre o quão intricadamente o cérebro está conectado a todo o corpo e à saúde geral de um indivíduo.

Os modelos cognitivo-comportamental de aconselhamento não fizeram nada por Lovejoy-Knowlton, e ela eventualmente aprendeu o porquê. Ela precisou de mais ajuda porque o trauma, por natureza, desliga o cérebro cognitivo.

Ao continuar sua jornada, ela aprendeu várias ferramentas para enviar mensagens do cérebro para o sistema nervoso e vice-versa para acalmar um trauma e religar o cérebro. De acordo com The Body Keeps the Score, após o trauma, “o mundo é experimentado com um sistema nervoso diferente. A energia do sobrevivente agora se concentra em suprimir o caos interior, à custa do envolvimento espontâneo em suas vidas.”

“Essas tentativas de manter o controle sobre reações fisiológicas insuportáveis podem resultar em toda uma série de sintomas físicos, incluindo fibromialgia, fadiga crônica e outras doenças autoimunes. Isso explica por que é fundamental para o tratamento de trauma envolver todo o organismo, corpo, mente e cérebro”, explica ele no livro.

Equipado com esse conhecimento recém-descoberto, Lovejoy-Knowlton iniciou um programa para sobreviventes de abuso para ajudá-los a entender o que estava acontecendo com seus corpos, com o objetivo de ajudá-los a se curar e aprender a se reconectar emocionalmente com sua força interior que o abuso danificou. Ela também queria fornecer um lugar para as mulheres se reconectarem com Jesus e desembaraçarem os ensinamentos distorcidos e as verdades que haviam aprendido ao longo dos anos.

“O que eu vejo [acontecendo] é aquela bela Escritura de que o que o inimigo significava para o mal, Deus se voltou para o bem. É uma coisa linda de se experimentar”, disse ela sobre seu trabalho.

A dor de ser incompreendido na igreja

Infelizmente, algumas igrejas estão contribuindo com mais traumas para vítimas já traumatizadas pelo que estão ensinando, particularmente em relação a como respondem aos sobreviventes de abuso.

Em seu grupo no Facebook de aproximadamente 4.500 membros, 580 respondeu recentemente a uma série de perguntas de pesquisa não científicas. Oitenta e nove por cento responderam dizendo que haviam sido diagnosticados com alguma forma de TEPT, agravado quando sentiram que as igrejas minimizavam seu abuso ou espiritualizavam o problema.

“Quando somos abusados, nosso corpo fica preso em um estado de trauma e causa uma desregulação total do sistema nervoso do nosso corpo, dos produtos químicos em nosso corpo e muito mais. Estar nesse estado de trauma preso não é uma escolha, é um mecanismo de sobrevivência. E assim, mesmo depois de deixarmos o abuso, esse estado continua porque nosso corpo e cérebro estão tão desregulados. É como um motor acelerando o tempo todo ou incapaz de ligar”, disse Lovejoy-Knowlton.

A conexão entre o corpo e os pensamentos é evidente no vernáculo comum e nas frases que muitos usam, ela acrescentou, como: “Eu estava preocupada doente;” “Eu tinha borboletas no estômago”; “Ele fez minha pele rastejar;” “Eu estava todo sufocado;” “Meu coração afundou;” “Eu estava com medo duro”.

“Alguns líderes da igreja estão ignorando o corpo e a conexão coração-cérebro, e pensam que a oração ou a renovação da mente é a solução para absolutamente tudo. Mas se você tivesse uma perna quebrada, não tentaria curá-la apenas com oração.”

“O cérebro é o corpo”, enfatizou ela.

Henrietta Knox, psicóloga e conselheira profissional licenciada de 20 anos que lidera uma prática de terapia chamadaArise Counseling Service em Eugene, Oregon, (não afiliada ao ministério de mesmo nome de Knowlton), contou à CP em uma entrevista por telefone que ela caiu no campo do trauma e ganhou experiência depois de conhecer clientes que precisavam de cuidados extensivos.

Muitos desses clientes sofreram de TEPT e trauma de muitos tipos de abuso tanto na infância quanto na idade adulta. Sua prática emprega 31 terapeutas, ajudando cristãos e não-cristãos. Muitos cristãos a procuram porque querem um terapeuta que entenda e respeite sua fé.

“Os seres humanos estão equipados para sobreviver e todo o seu sistema está focado em como eles sobrevivem. É por isso que, por exemplo, alguém experimenta medo, pois faz parte do sistema de alerta”, disse Knox.

“Quando experimentamos eventos que são mais do que podemos lidar, nosso cérebro não processa essas experiências como processa experiências normais. As informações são armazenadas no cérebro e no corpo, e com essas memórias, nosso cérebro aprenderá a responder de forma diferente a coisas que são semelhantes às nossas experiências ruins”, acrescentou Knox.

”O trauma é uma reação exagerada do cérebro e do corpo a um estímulo no presente porque pertence a algo no passado. Todos os tipos de trauma podem fazer isso, e quando é de abuso secreto, é uma forma insidiosa de abuso e manipulação, na forma que pode ser difícil de identificar. Quando um abusador secreto usa táticas de manipulação para moer uma vítima e mantê-la sob controle, com o tempo a vítima se torna impotente e incapaz de reconhecer tudo o que está ocorrendo.

“É um processo muito confuso”, continuou ela. “O abuso encoberto é marcado pelo sobrevivente ser muito duvidoso de si mesmo, duvidoso de seu próprio julgamento, não confiando mais em si mesmo, sentindo que eles são o problema, que são loucos.”

Enquanto isso, os abusadores podem parecer calmos, confiantes e carismáticos a todos, e são capazes de fazer outras pessoas acreditarem em algo completamente diferente sobre seus cônjuges ou parceiros.

Em seus primeiros dias como cristã, Lovejoy-Knowlton passou por uma forma de aconselhamento em um contexto da igreja que leva uma vítima através de um processo de arrependimento e perdão. Esse aconselhamento, ela contou, “foi muito em meu detrimento”, pois lhe disseram que tinha que se arrepender do abuso sexual que sofreu quando criança.

Olhando para trás, ela mal consegue acreditar que lhe disseram para fazer isso. Mas como uma nova cristã, ela simplesmente confiou naquele conselheiro que estava ostensivamente tentando ajudar. Mais tarde, ela perceberia o quão fora da base tudo estava, que o aconselhamento que ela suportou nunca considerou que há pessoas genuinamente vitimizadas e oprimidas, sempre assumindo igualdade entre as partes em qualquer caso.

Outras igrejas adotam a psicologia da terapia da fala, mas colocam um giro supostamente “bíblico” nela. Isso também prova ser em grande parte ineficaz, porque o que equivale é que os pensamentos de alguém estão criando seus sentimentos. Assim, para mudar seus sentimentos, tudo o que se precisa fazer é renovar sua mente com a verdade. Embora isso possa ajudar os cônjuges abusados de muitas maneiras, eles geralmente precisam de mais do que isso para se recuperar.

O fator de trauma amplamente incompreendido

Com os avanços e desenvolvimentos médicos, os neurocientistas podem espreitar o cérebro e realmente ver os efeitos neurológicos do trauma em seus lobos.

“Deus fez coisas tremendas por mim, ajudando-me a me libertar do meu casamento abusivo, mas então eu bati na parede de ainda precisar fazer o trabalho de trauma”, disse Lovejoy-Knowlton sobre seu próprio processo de recuperação.

“Ele faz coisas bonitas renovando a mente e nos ajudando a ver a verdade. E então tantas mulheres bateram na parede e depois estão se perguntando cinco anos depois: ‘Por que estou tendo ataques de pânico? O que há de errado comigo?'”

“O estresse traumático tem pouco a ver com a cognição. Ele emana da parte emocional do cérebro que é reconectado para enviar constantemente mensagens de perigo e angústia que se tornam difíceis de estar totalmente vivas; isso não é sobre algo que você pensa ou descobre. É sobre seu corpo ter sido redefinido para interpretar o mundo como um lugar aterrorizante e você mesmo como sendo inseguro”, acrescentou ela, referindo-se a uma passagem em The Body Keeps the Score, de Van der Kolk.

Simplificando, dizer às mulheres para orar ou simplesmente mudar seus pensamentos não é suficiente. As mulheres estão sendo vitimizadas, envergonhadas e culpadas porque lhes dizem que suas lutas estão vindo de acreditar nas coisas erradas ou de não ter fé suficiente ou confiar em Deus o suficiente. Esse fenômeno é evidente nas Escrituras, ela observou, apontando para a traição e o tormento que Davi suportou nas mãos de Saul.

“Nos Salmos, ele está tão lá fora com sua dor e até mesmo seus sintomas físicos e, no entanto, ninguém o acusou de não ter fé suficiente”, disse Lovejoy-Knowlton.

“Uma mulher abusada pode entrar em uma igreja e praticamente dizer a mesma coisa que Davi fez nos Salmos, e ela é acusada de não ter fé suficiente ou ser reviada ou todos os tipos de outras coisas.”

Quando as mulheres acabam vivendo em estados com alto teor de cortisol e alto teor de adrenalina, sua bioquímica está fora de espécie e o corpo começa a quebrar. Embora reconhecidamente não seja uma análise empírica científica, das centenas de pacientes com trauma que Lovejoy-Knowlton pesquisaram em seu grupo, 83% relataram ter condições crônicas.

Embora muitas mulheres que não sofreram trauma experimentem tais doenças e possa haver outras razões para suas doenças, as mais comuns que Knowlton-Lovejoy ouve daqueles que ela serve são vários cânceres, distúrbios autoimunes que atacam diferentes áreas do corpo, insuficiência adrenal, síndrome do intestino irritável, colite ulcerativa, alergias alimentares, artrite reumatoide, fadiga crônica, enxaquecas

É essa quebra do corpo precipitada pelo estresse traumático que levanta muitas questões e considerações pastorais sobre como lidar e definir “abuso”. Muitos entendem que, por exemplo, um homem que soca sua esposa e deixa um hematoma feio no rosto é realmente abusivo, e o ato de acar nela é, obviamente, abuso físico.

Com um padrão de abuso secreto e narcisista, no entanto, mesmo que o dano à vítima de abuso não seja tão visível quanto um hematoma no rosto, os exames de imagem agora podem revelar a lesão do estresse traumático no cérebro da vítima. Como o cérebro é o corpo físico, isso também não é abuso?

Jennifer Bauwens, que tem um Ph.D. em trabalho social pela Universidade de Nova York e é diretora do Centro de Estudos Familiares do Family Research Council em Washington, D.C., escreveu sua tese de doutorado sobre respostas a trauma ao furacão Katrina, um dos piores desastres naturais da história moderna dos EUA.

Para as igrejas e o público em geral, pode haver má atribuição de alguns dos sintomas de trauma a serem vistos em pessoas que o sofrem como problemas de relacionamento, abuso de substâncias ou, no caso de crianças, comportamento delinquente, explicou ela em uma entrevista com CP. Muitas pessoas veem o que está acontecendo na superfície, mas não param para perguntar sobre a fonte subjacente.

“Na maioria das vezes, você pode rastreá-los até algum tipo de trauma, e o problema de não reconhecer a fonte é que eles não são tratados adequadamente. Podemos tratar o abuso de substâncias e apenas tentar fazer com que as pessoas parem de usar [certas] drogas”, disse Bauwens.

“Mas então o que acontece é que os sintomas do trauma surgem. Então você tirou o mecanismo de enfrentamento da pessoa sem dar a ela um substituto para lidar com os sintomas.”

O trauma é muitas vezes altamente individualizado, ela continuou. Algumas respostas são mais típicas. Se alguém cresceu em um lar estável e amoroso, mas depois sofreu algo claramente traumático como adulto, como um estupro, essa pessoa terá um conjunto padrão de sintomas de TEPT.

“Então imagine essa pessoa na igreja e você está interagindo com alguém que não parece ter relacionamentos estáveis, não há intimidade ou talvez haja muito controle em sua vida. E muitas vezes essas pessoas são demitidas [na igreja] porque são difíceis de lidar”, disse ela.

Além disso, alguns não reconhecem a diferença entre o que Bauwens chama de eventos traumáticos de “big-T”, que causam sintomas de trauma crônico, dissociação ou TEPT, e “traumas de pouco”, que são mais fáceis de descartar.

Mas essas coisas menores também moldam padrões de processamento e comportamento e, se não forem tratadas, produzirão maneiras insalubres de interagir com o mundo.

Referindo-se a vários alunos que encontrou durante seus anos na academia, Bauwens mencionou que acha estranho quantos relataram ter sido abusados verbalmente e menosprezados por professores do ensino fundamental. Como as crianças são cognitivamente capazes de processar esse comportamento humilhante, elas internalizam as palavras cruéis, e isso mais tarde afeta a forma como elas se relacionam com figuras de autoridade, mesmo quando adultos, muitas vezes vivendo com medo de que seu trabalho seja ridicularizado e ridicularizado.

Como as igrejas podem ajudar?

De acordo com Lovejoy-Knowlton, acima de tudo, as igrejas devem se tornar lugares seguros para as vítimas. Se a igreja não pode ser segura, ela pergunta, para que serve mesmo?

“É tão básico. Jesus defendeu aquela mulher que estava prestes a ser chapada (João 7:53-8:1–11), e essa provavelmente foi uma experiência muito traumática para ela. E precisamos de uma comunidade segura para curar”, disse ela.

“Fomos isolados por nossos abusadores e vitimados pela igreja a cada passo do caminho, e esse abuso espiritual está adicionando mais trauma. E assim, as igrejas têm que melhorar sua abordagem em todas as etapas da nossa jornada, desde o que estão ensinando sobre o casamento até como elas nos respondem quando chegamos a elas para pedir ajuda, até como elas tratam as mulheres que estão tendo sintomas de trauma.”

Um fator contribuinte significativo é a incapacidade de entender a natureza do mal e como ele funciona. Em uma igreja, as pessoas podem sair como anjos da luz, ela mantém, e nem todo mundo que afirma ser um cristão crente é realmente um.

“Abusers mentem intencionalmente e intencionalmente fingem e desorientam e dizem todas as palavras certas. Então, as pessoas na igreja precisam olhar mais fundo e parar de acreditar nesse anjo de luz, esse lobo que está fingindo ser uma ovelha. E eles precisam começar a ser humildes o suficiente para que, quando pensam que estão tendo razão sobre isso e estão sendo amorosos com um agressor para ajudá-lo a mudar, estão apenas sendo interpretados por um manipulador”, disse Lovejoy-Knowlton.

As igrejas às vezes tratam as reações de TEPT como falhas ou pecados de caráter, mas não são nenhuma, acrescentou ela. Desesperado para ser ouvido, o corpo da mulher está em um estado que não pode controlar. Enquanto isso, maridos abusivos secretos muitas vezes podem ser calmos e vistos como lógicos e racionais.

“Quando alguém pode se sentar com um sobrevivente de trauma que sofre e ser calmo, amoroso e compassivo, eles a estão ajudando a regular todo o seu sistema nervoso. E isso é uma coisa muito poderosa e algo que eu acho que Jesus provavelmente estava fazendo com pessoas traumatizadas quando ele estava andando pela terra”, disse ela.

“Sabemos que as mulheres que recebem apoio de suas igrejas se curam muito mais rápido e se saem muito melhor.”

Perguntada como é quando a proverbial lâmpada se apaga e as vítimas percebem que Deus não era o patrocinador de seu abuso, ela mencionou que isso implica uma revisitação de algumas das doutrinas mais básicas e de primeira ordem sobre quem Deus é.

Para muitos, requer deixar de lado as coisas distorcidas semelhantes a clichês que eles leram em livros ou ouviram em estações de rádio cristãs que “Deus quer que você sofra por um propósito”, “Ele trouxe isso para você por um motivo” ou “Deus curará todas as suas doenças sem que você tenha que fazer nada pelo seu trauma”.

Uma das doutrinas básicas da fé que muitas vezes é distorcida é que Deus é soberano e, portanto, Seu poder supera o livre arbítrio e é maior do que o mal e os sistemas do mundo. As mulheres começam a acreditar que quando Deus não passa por elas quando foram ensinadas na igreja que Ele vai, isso quebra sua fé em que elas se sentem totalmente traídas por Deus.

“E então nos dizem que estamos em pecado se tivermos medo. Bem, as mulheres têm uma boa razão para ter medo”, disse ela.

“Imagine um mundo onde a igreja fez o que a Bíblia disse, que expulsou os lobos e ficou ao lado da mulher e acreditou nela e a ajudou a se libertar, apoiou seus filhos. E interrompeu a alienação de que o pai estava tentando colocar as crianças contra a mãe. E a ajudou a entender suas respostas ao trauma. Isso aumentaria a fé das mulheres. Porque eles estariam vendo Jesus em ação, apoiando a viúva e os órfãos.”

Abuso, guerra espiritual e Efésios 6

Quando as esposas abusadas entendem o abuso secreto e percebem o tormento psicológico que estão sofrendo de seu cônjuge, elas geralmente percebem que não são casadas com um cristão crente. A natureza do mal também se torna mais aparente.

O que muitas vezes segue essas realizações é mais uma percepção de que eles estão com raiva de Deus. Mas eles também descobrem que o sentimento de traição por Deus está realmente deslocado. Seus sentimentos ruins sobre o que aconteceu com eles devem ser direcionados para um sistema de igreja disfuncional e para o mal que estava, por qualquer motivo, operando dentro dele.

A maneira pela qual algumas mulheres que fazem parte da Confusão à Clareza acabaram se reconectando com o Senhor foi deixando as igrejas por completo, algumas por um tempo substancial.

Embora a maldade se manifeste de muitas maneiras, Lovejoy-Knowlton acredita que mulheres e crianças que estão sendo abusadas estão bem conhecedas com a batalha celestial invisível entre o bem e o mal que é expressa em Efésios 6:12. O versículo fala de luta “não contra carne e sangue, mas contra poderes e principados e maldade espiritual em lugares altos. No entanto, os humanos têm livre arbítrio e escolhem qual reino servem, seja luz ou escuridão, Deus ou Satanás.

“O inimigo não tem um corpo, então ele usa seres humanos que estão alinhados com seu reino para fazer sua vontade neste mundo”, disse ela.

“E assim, quando um ser humano escolhe seguir o reino inimigo, ele se entrelaçou com o espírito inimigo. E não importa o quanto ele esteja fingindo ser uma ovelha, ele está servindo ao reino inimigo. E em 10 minutos em uma das minhas reuniões … você ouvirá sobre comportamentos puramente maus e perversos que vêm descaradamente do reino inimigo, não de Deus, que é atividade demoníaca em forma humana, coisas flagrantes.”

Mas grande parte da igreja é cega para isso “porque eles querem ajudar os homens que dizem que são cristãos”, explicou Lovejoy-Knowlton.

“Mas eles não querem acreditar que há alguém que eles conhecem que está escolhendo seguir o inimigo e fingir ser uma ovelha — esse é o ponto de inflexão.”

O conselheiro leigo é rápido em lembrar às pessoas que a Bíblia forneceu tantas descrições do mal em forma humana e como é essa pessoa e como ela age. Por exemplo, “as palavras de sua boca eram mais suaves do que manteiga, mas a guerra estava em seu coração. Suas palavras eram mais suaves que o petróleo, mas eram espadas”, disse ela, citando o Salmo 55:21.

“Não devemos ter comunhão com maldade, (Ef 5:11), mas a igreja terá que reconhecer a maldade para seguir com essa Escritura. Nunca deixa de me atordoar o quão ignorante a igreja é em identificar o mal e a maldade. Não somos nós que deveríamos estar fazendo isso?”

As vítimas de abuso veem e entendem claramente como viram e viveram de perto e pessoalmente, porque “quando um homem entregou sua vontade completamente ao inimigo, toda a guerra do mundo não pode impedi-lo”, disse ela.

Um sobrevivente de abuso secreto fala

Alicia Smith, da área de Twin Cities em Minnesota (não seu nome real ou localização) conhece muito bem essa infeliz realidade. Ela descreveu para CP o processo de se distanciar de seu ex-marido abusivo como repleto de confusão quase constante, porque ele também sabia como aparecer e agir como uma pessoa gentil. Ela foi casada por 31 anos e agora está separada dele há aproximadamente dois anos.

A mistura de bom e mau comportamento a colocou em espiral em um estado de desordem, pois ele a abandonaria emocionalmente, não apareceria para cumprir as obrigações que lhe prometeu, se distrair permanentemente por telefonemas, raramente se alguma vez estaria disponível, ou dar-lhe o tratamento silencioso. Se ela perguntasse a ele o que estava errado, ele ofereceria uma explicação estranha que não fazia sentido. Ano após ano, essa confusão e manipulação implacáveis fizeram com que Alicia sofresse terríveis enxaquecas que ela não conseguia explicar.

“Olhando para trás, realmente não havia nada. Foi puramente para me atormentar. Mas então, ele poderia ser tão gentil e prestativo”, disse ela sobre a intensa angústia mental.

Aproximadamente cinco anos atrás, a fiação psicológica não parava, e ela se viu incapaz de parar de chorar. Incapaz de articular o que estava errado com qualquer precisão, a vida era uma “lua ansiosa e louca”, disse ela.

O que finalmente atravessou o nevoeiro foi quando ela, com o acordo de seu ex-marido, permitiu que uma jovem mulher enfrentando uma gravidez não intencional morasse em sua casa. O namorado dessa jovem também era narcisista e então ela começou a pesquisar narcisismo. Alicia começou a perceber o quão familiar tudo parecia e como o comportamento manipulador, embora às vezes difícil de detectar, era proposital.

“Demorei tanto para envolver minha cabeça em torno disso porque não conseguia entender como alguém poderia ser tão cruel. Mesmo falar sobre isso é tão difícil”, disse ela.

Suas filhas viram a situação como ela, mas falar sobre abuso emocional secreto é um tópico difícil de discutir. Quando se fala de um comportamento específico, soa como algo que poderia acontecer em qualquer relacionamento ou não tão importante, que poderia acontecer em qualquer relacionamento. Mas com o abuso emocional secreto, foi um padrão contínuo e de trituração de lentamente sua identidade.

A maneira como ele costumava cumprimentá-la quando chegava em casa do trabalho era olhar ao redor da casa para encontrar imperfeições e perguntar friamente: “O que você fez hoje?”

“Na cabeça dele, eu era uma péssima governanta. E ele teve que continuar com essa mentira”, explicou ela.

Em um dia em particular, ela e as crianças limparam toda a casa para garantir que ela estivesse imaculada. A única área que eles não limparam foi uma bancada no porão.

Quando o marido dela chegou em casa e viu que tudo estava brilhando, seu rosto ficou chocado, e então ele ficou furioso. Então ele começou a carregar pela casa, olhando nos quartos das crianças no andar de cima e nos banheiros, disse ela. Depois disso, ele desceu para o porão e viu a bancada solitária e não limpa. Alicia e seus filhos o viram carregar pelos outros quartos e ficaram perplexos com o que ele estava fazendo, então eles o seguiram até o porão. Seu marido então explodiu de raiva e começou a gritar sobre uma família que ele sabia que nunca teria uma bagunça no porão, mesmo que o resto da casa estivesse impecável.

“Foi uma loucura. Eu não sabia o que dizer. Eu pensei que ele estava mentalmente doente na época. Enquanto isso, as crianças … seus rostos estavam completamente devastados”, disse Alicia.

Seu filho mais novo, que agora tem 12 anos, mas tinha 3 anos na época e ajudou a limpar a casa naquele dia, ainda luta para limpar por causa da memória dolorosa da fúria de espuma de seu pai naquele dia. Até hoje, ele tem ataques de pânico quando é hora de limpar.

Quando uma vítima de abuso secreto aparece no consultório de Knox para terapia, ela geralmente fica com todos os tipos de sintomas. Leva tempo para perceber que esses sistemas estão em relação direta com a pessoa que os está manipulando. Muitas vezes é preciso uma pessoa externa para ajudar a vítima a desembaraçar sua confusão e entender a dinâmica tóxica que, embora suas vidas sejam miseráveis e saibam que precisam de ajuda, elas chegaram a aceitá-la como normal. Perceber que o que eles estão experimentando não é realmente normal é um passo significativo na jornada de recuperação.

“Eu tenho que lembrar as pessoas com frequência, e pode demorar um pouco até que elas possam realmente entender essa crença e confiar em seu julgamento sobre suas crenças”, explicou Knox.

É o trabalho do terapeuta desafiar essa confusão. Também pode demorar um pouco para o sobrevivente reconsiderar sua autopercepção e para que eles entretentam a visão de que não foram culpados no abuso, disse ela.

“É muito, muito comum que os abusadores secretos cristãos sejam muito poderosos em suas comunidades clesiais. Eles geralmente são muito charmosos e muito confiantes. A maioria das pessoas ficaria muito impressionada com elas”, disse Knox.

Correr para o perdão desvaloriza o que a vítima do abuso sofreu, explicou Knox.

“O que eu acho muito triste é que muitas vezes há tanto martelar de perdão na vítima. Eu sou como: ‘Espere um minuto, sim, concordo que o perdão nos liberta, mas essa não é a primeira mensagem que você dá a um sobrevivente de abuso”, enfatizou ela.

O que é particularmente destrutivo é como é enfatizado demais, como se mover uma vítima rapidamente para o perdão esclarecesse rapidamente tudo, acrescentou ela. “Essa é uma resposta muito simples. É uma resposta verdadeira, mas muito simples de dizer a uma pessoa traumatizada.”

Alicia agora entende que a narrativa narcisista de seu marido sobre ela – que ela era uma péssima governanta – era exatamente isso, uma narrativa que ele tinha cozinhado em sua cabeça. Quando ela ousou provar que era falso, saindo do seu caminho para ter uma casa imaculada, mesmo isso não era bom o suficiente. Por ousá-lo provar que ele estava errado, sua raiva vulcânica era sua maneira de puni-la.

“O que eu deveria fazer era peças limpas, mas nunca tudo para fazê-lo feliz com a bagunça. Parece loucura quando eu digo isso, mas eu nunca limparia muito. Mas desta vez, eu fiz, e ele me puniu muito por isso, porque então ele não tinha uma história ruim. Eu deveria ter aceitado a queda”, disse ela.

A mãe de quatro filhos acabou encontrando Confusão para a Claridade através da jovem que estava vivendo com eles, primeiro através de artigos do Centro de Recuperação do Casamento.

A mistura de Lovejoy-Knowlton de sabedoria bíblica, fé cristã sincera e conhecimento da recuperação do trauma ressoou com ela. Desde então, Alicia começou a terapia EMDR, que alguns cristãos acreditaram erroneamente estar enraizada nos ensinamentos da Nova Era, depois que um conselheiro confirmou que ela tinha sinais de TEPT complexo.

Um ano depois de se casar, ela desenvolveu enxaquecas e asma, doenças físicas com as quais nunca havia lidado antes. Mas um dia, ele cruzou uma linha, alegando que ia conseguir uma gangue para perseguir um de seus clientes de negócios que lhe devia dinheiro. Ele disse a Alicia que viu o horror no rosto dela e depois fingiu que era tudo uma grande piada e que não tinha feito nada.

“Eu vi essa alegria demoníaca nele. Ele estava extasiamente feliz por ter me machucado tanto assim”, disse Alicia. “Ele carregava algo com ele que é difícil de descrever. Eu diria que é como se ele estivesse amarrado em cordas pretas, essa tensão escura em torno dele constantemente, onde sempre há algo errado.”

A escuridão maligna e espiritual que emanava de seu semblante era tão aparente durante este caso em particular que não parecia que era nem ele olhando para ela.

Seu ex-marido acabou admitindo que ele realmente tinha feito algo doloroso, chorando lágrimas de arrependimento. Mas quando eles foram ao aconselhamento cristão para revisitar esse episódio, ele voltou à negação e o conselheiro não conseguiu ajudá-los. Enquanto ela se afastava daquela reunião, ela se viu dizendo em voz alta: “Eu não quero, eu não quero, eu não quero …”

“Eu me deixei ouvir pela primeira vez que ela não queria se casar com esse homem. Eu não quero estar perto dele. Ele é malvado e nojento. Por que eu me exporia a essa pessoa? Foi horrível.”

Alicia sabia então que algo tinha que dar.

“Eu acredito que estaria morto agora se não tivesse decidido mudar. Meu corpo e minha mente estavam se desligando”, disse ela.

A proverbial lâmpada apagou em sua cabeça com a garota que morava com eles, mencionou que ela observou como o abuso a afetou e disse a ela o que viu.

Quando se tratava de se separar da toxicidade, no entanto, nas mentes de certas pessoas em quem ela achava que podia confiar, algumas opções estavam fora da mesa. Um membro da família que é diácono na igreja disse a ela que ela nunca pode se divorciar dele, minimizando o que ela experimentou, dizendo a ela que ele tinha certeza de que ela poderia lidar com isso.

“A coisa piedosa a fazer era continuar esperando e confiando que ele se arrependeria e talvez quando tiver 92 anos, ele realmente mude e eles possam ter um casamento feliz nos últimos seis meses antes que um deles morra”, lembrou ela, falando de seu conselho.

“Eu poderia me separar por abuso, mas nunca me divorciar”, disse ela.

A jornada da recuperação

“É chamado de encoberto por um motivo. Eu lutei tanto para descobrir. Há um lado realmente gentil para o meu marido. Eu sei que eles chamam isso de dissonância cognitiva quando você acha que uma pessoa é realmente legal quando não é, mas acredito que há um lado real dele que é gentil, mas não preciso mais me permitir ser abusada”, disse Alicia.

“E eu não tenho que entendê-lo. Eu posso perdoá-lo pelo que ele fez, e posso entregá-lo a Deus.”

Bauwens acredita que Deus se importa com tudo isso, “o grande T e os pequenos traumas e tudo mais.

Mencionando o livro de águas Trauma and Recovery de Judith Herman, ela apontou que o trauma é tão arriscado para muitos porque é uma coisa genuinamente assustadora considerar que algo verdadeiramente terrível poderia acontecer com eles.

“Também é difícil admitir que isso realmente está acontecendo em nosso mundo. Assim como a negação funciona para a vítima de trauma, acho que funciona para a sociedade em geral mantê-la à distância de nossa própria experiência, de entrar em nossa própria consciência”, disse Bauwens.

Enquanto trabalhava em um abrigo de violência doméstica orientado para feministas em Nova York, quando as mulheres cristãs entravam em refúgio, ela era frequentemente designada para seus casos porque compartilhavam uma compreensão teológica semelhante do mundo e podiam se conectar espiritualmente.

Embora alguns de seus pastores apoiassem, disse ela, foi desanimador ver outros líderes do clero e da igreja tirarem as Escrituras des contexto para manter as mulheres presas ou usá-las como arma. Sem dúvida, a Escritura que mais foi distorcida foi Efésios 5:22, que se refere às esposas que se submetem a seus maridos.

Mas essa passagem nunca é combinada com a acusação de se submeter a outra ou dita em contexto completo, onde o marido é encarregado de estabelecer sua vida, amando-a como Cristo amava a Igreja, ou que os cônjuges devem representar o coração de Deus no casamento, disse ela.

“Acontecia o tempo todo nos abrigos. E você sabe, quando você olha para isso? A carta mata, e o Espírito dá vida”, ofereceu Bauwens.

“E sempre que você está fazendo ministério ou especialmente aconselhamento de trauma, você precisa do Espírito Santo para guiá-lo. Porque uma vez que nos tornamos praticantes baseados em evidências no ministério de oração, estamos em apuros. E o Espírito Santo não é um cortador de biscoitos [em Sua abordagem]. Precisamos da Sua orientação para saber o momento e saber o que abordar quando.”

O abuso psicológico geralmente é mais confuso do que o abuso físico ou mesmo sexual. Tal abuso não deixa marcas no corpo que sejam visíveis a olho nu, e não há evidências visíveis de que algo esteja errado.

“Na maioria das vezes, quando eu via alguém no abrigo, havia outros componentes do abuso, mas certamente o abuso psicológico é muito prejudicial e pode fazer o mesmo trabalho de intimidação e manter uma pessoa controlada.”

Perguntado se o trauma alguma vez desaparece, Bauwens reiterou o quão individualizado ele é.

“Muito disso vai depender das características únicas de uma pessoa e do que essa pessoa está trazendo para a mesa antes do evento traumático acontecer e quando o evento aconteceu, que tipo de apoio eles tinham ao seu redor?” ela disse.

“Eu vejo o uso indevido das Escrituras como uma forma de abuso espiritual. Está usando a Palavra de Deus da mesma forma que a Escritura foi usada para [apoio] a escravidão. Foi tirado do contexto para manter as pessoas em escravidão. Sempre temos que estar cientes do uso indevido das Escrituras para derrubar outro ser humano e mantê-lo sob controle. Então, sempre que estamos usando as Escrituras para rebaixar alguém? Sabemos que essas são as impressões digitais da bruxaria. Jesus, por outro lado, está sempre elevando as pessoas. Ele está sempre elevando as mulheres.”

Bauwens acredita que ministrar isso será uma tarefa vital para os cristãos nos próximos dias.

“Se eu pudesse dizer alguma coisa à Igreja, seria: Prepare-se e aprenda a se tornar alguém que liberte os cativos. Porque temos muitas pessoas que precisam de cura e é assim que as alcançamos, com verdade e compaixão. A verdade e a misericórdia se beijaram.”

“E precisamos saber como desembrulhar Lázaro e aprender a desembrulhar as crianças que cresceram em uma cultura traumatizada.”

Pós-escrito dos editores da CP:

“Claramente, as informações fornecidas ao The Christian Post sublinham biblicamente o fato de que as igrejas cristãs precisam expandir a definição de “abuso” e pedir ao Senhor que nos ajude a encontrar maneiras novas e significativas de responder redentora. Afinal, Jesus nos explicou no Novo Testamento (Mateus 5:21-22) que, se você odiava alguém, o assassinou em seu coração e que, se tivesse se perseguido alguém, já havia cometido adultério (Mateus 5:27-28).

Da mesma forma, o abuso doméstico é muito mais do que a definição que tradicionalmente damos ao “abuso físico”. Assim, estamos especialmente interessados em ouvir pastores, psicólogos clínicos e outros profissionais para compartilhar com a CP ideias sobre como a Igreja pode abordar essas questões de forma mais satisfatória.”

Fonte: Envie dicas de notícias para: brandon.showalter@christianpost.com Ouça o podcast Life in the Kingdom de Brandon Showalter no The Christian Post e no aplicativo edifi Siga Brandon Showalter no Facebook:BrandonMarkShowalter Siga no Twitter: @BrandonMShow

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