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AR Bernard sobre como a igreja negra informou a luta pela liberdade e igualdade na América – Parte 1

A igreja negra tem uma história longa e complexa que serviu como um catalisador para o aprimoramento da experiência negra nos Estados Unidos desde sua formação em tempos de escravidão, de acordo com o pastor AR Bernard, megaigreja da cidade de Nova York.

As tradições da igreja negra são em grande parte moldadas por uma história de sofrimento afro-americano. E apesar dos avanços feitos ao longo do tempo no que diz respeito aos direitos dos negros americanos, em grande parte estimulados pelos movimentos cristãos negros, ainda há muito trabalho a ser feito.

Bernard, o chefe do Centro Cultural Cristão de 40.000 membros no Brooklyn, um líder comunitário respeitado que serviu como conselheiro de prefeitos e presidentes, falou com o The Christian Post em uma entrevista em profundidade com foco na história da igreja negra e seu impacto na vida americana.

Discutindo tudo, desde a escravidão, a segregação e o Movimento dos Direitos Civis até os protestos pela justiça social mais recentes e as influências africanas na cultura da igreja negra, Bernard vê muitas áreas onde a pegada da igreja negra deixou uma marca na sociedade.

“Por cerca de 200 anos de escravidão, seguidos por outros 150 anos de segregação legalizada, isso tornou a igreja negra parte da sobrevivência criativa dos negros na América”, disse ele.

‘Os negros não são monolíticos’

Bernard, um afro-latino nascido no Panamá, filho de pai espanhol branco e mãe de descendentes negros da África, que foram trazidos para a América Central, diz que sua visão de mundo foi moldada por ser um homem negro que cresceu na América.

“Quando penso em negritude e identidade negra, estou falando e pensando na diáspora africana para as Américas do Norte, Central e do Sul. Todo esse deslocamento, toda essa experiência, é assim que me identifico como tal”, os 67 anos velho pastor disse.

“É uma pena que vivemos em um mundo que nos obriga às vezes a defender ou navegar por identidades.”

O estimado ministro fez referência ao discurso do Dr. Martin Luther King Jr. de 1963, “Eu tenho um sonho” . Embora ele tenha dito que o país ainda tem um longo caminho a percorrer antes que os homens sejam julgados pelo conteúdo de seu caráter e não pela cor da pele, Bernard acredita que a América fez algum progresso nos últimos 60 anos.

“Ainda temos um longo caminho a percorrer”, disse Bernard, acrescentando que, para que haja uma verdadeira igualdade, as pessoas devem evitar ter uma visão unidimensional da comunidade negra.

“Os negros não são monolíticos. Somos muito diversos, todos os tons, texturas de cabelo e características faciais diferentes”, detalhou.

O pastor AR Bernard conversa com um membro da igreja em um culto de domingo no Centro Cultural Cristão em Brooklyn, Nova York. | 
Cortesia do Centro Cultural Cristão

Bernard lidera uma congregação culturalmente diversa nos arredores de Starrett City, no Brooklyn. A megaigreja de 96.000 pés quadrados que ele construiu há mais de 20 anos atrai paroquianos de todos os cinco distritos da cidade de Nova York, cujas origens variam da América Central, América do Sul, Caribe e descendência latina, africana e asiática.

Bernard lidera uma congregação culturalmente diversa nos arredores de Starrett City, no Brooklyn. A megaigreja de 96.000 pés quadrados que ele construiu há mais de 20 anos atrai paroquianos de todos os cinco distritos da cidade de Nova York, cujas origens variam da América Central, América do Sul, Caribe e descendência latina, africana e asiática.

“É uma grande mistura de pessoas de cor”, ele compartilhou. “Em nossa igreja, quando dizemos que somos uma igreja multicultural [e] nos tornando cada vez mais racialmente diversa, [é] porque cada igreja é contextual e reflete a comunidade ou deve refletir a comunidade em que está inserida.”

“A comunidade negra, se podemos usar esse termo, não é monolítica. É bastante diversa”, reiterou. “O que vale para a comunidade negra como um todo também vale para a experiência religiosa negra. Não é monolítico. No entanto, a igreja negra e suas muitas expressões distintas são uma parte significativa da experiência americana. Teve impacto na vida espiritual, social, econômica, educacional e política da América ”.

O impacto pode ser visto ao se olhar para o Movimento dos Direitos Civis dos anos 1950 e 1960. Bernard apontou como a igreja negra influenciou e moldou leis e políticas, bem como mudanças estruturais dentro dos sistemas.

Ordenado sob a denominação Igreja de Deus na denominação de Cristo, Bernard disse que até mesmo as denominações negras têm uma “experiência muito diversa”.

Estatisticamente, as igrejas negras consistiriam em igrejas denominacionais da Igreja Episcopal Metodista Africana ou da Igreja de Deus em Cristo.

De acordo com a Pew Research Center estudo divulgado este mês, 60% dos adultos negros que vão à igreja dizem que freqüentam serviços religiosos em uma igreja predominantemente negra. Enquanto isso, 25% dizem que frequentam templos religiosos com congregações multirraciais. Outro estudo descobriu que os afro-americanos são consideravelmente mais religiosos do que a população geral dos Estados Unidos.

“Estamos espalhados. É bastante diverso, mas tende a ser bastante consistente. Então, quando você lê ou ouve algumas das análises, com base em dados acumulados [por algumas pesquisas amplamente citadas], isso não reflete totalmente a experiência da igreja negra, porque é muito específica em termos de sua experiência aqui na América ”, ele explicou. “Inclui níveis de afiliação à igreja, frequência à igreja, a prática regular da oração e a importância da religião na vida pessoal e familiar. Tudo isso é muito real e mensurável.”

Fé formada na escravidão e segregação

Bernard atribuiu a dedicação dos crentes negros a Deus e a fé na América à cosmovisão africana.

Quando os africanos foram trazidos para as Américas como escravos, eles trouxeram uma visão de mundo que já estava estabelecida na cultura africana, disse ele.

“Essa é uma visão de mundo que abrange a sacralidade do universo, da criação. Isso é o que eles chamam de adoração ancestral, mas na verdade é respeito ancestral”, acrescentou ele. “Quando você vai fundo, e os sociólogos descobrem isso na cultura africana, isso é essencialmente independentemente das práticas e tradições, todos eles acreditam em um, o que eles chamam de Deus Pai. ”

Bernard chamou a sacralidade do universo e da criação como base para sua conversão ao Cristianismo por causa de uma cosmovisão semelhante.

“Sua conversão durante a escravidão e depois da escravidão na América, e mesmo em sua conversão ao cristianismo, os negros criaram uma cultura religiosa paralela”, disse Bernard. “Eles não apenas imitaram o cristianismo branco. Eles escolheram algumas de suas próprias tradições e experiências culturais e práticas e costumes, em sua adoração. ”

“A experiência da igreja negra foi muito extática, o tipo de experiência espiritual da presença de Deus que vemos na igreja pentecostal e nas igrejas carismáticas também, especialmente nas igrejas pentecostais negras e carismáticas. Tudo isso fez parte de seu crescimento e desenvolvimento”, Bernard expôs.

“Eles desenvolveram seus próprios hinos, seu próprio estilo de música, estilo de pregação, seus próprios estilos de adoração.”

Africanos sendo batizados enquanto escravizados no documentário de 2021 “The Black Church”, com Henry Louis Gates Jr. | YouTube / PBS

Grande parte da experiência da igreja negra foi formada durante o cativeiro na escravidão.

O hino original “ Wade in the Water ” foi usado como sinal e mensagem para outras pessoas. Harriet Tubman usou a música para dizer aos escravos em fuga que saíssem da trilha de fuga para evitar serem capturados. Um olhar sobre o contexto histórico de alguns hinos da música gospel mostrou como a música estava relacionada à escravidão e à experiência do escravo.

“Por cerca de 200 anos de escravidão, seguidos por outros 150 anos de segregação legalizada, isso tornou a igreja negra parte da sobrevivência criativa dos negros na América”, disse Bernard sobre uma das razões pelas quais a arte e a música são parte integrante dos negros Igreja.

“Eles conseguiram se relacionar com histórias como a do Êxodo por causa de seu próprio cativeiro. Eles foram capazes de se relacionar com a imagem de Deus no Antigo Testamento [como um] vingador da injustiça, um conquistador e um libertador. Isso influenciou e informou a luta negra por liberdade, justiça e igualdade no cativeiro americano. ”

No novo documentário da PBS “The Black Church”, Henry Louis Gates Jr. examina mais de perto as raízes das tradições de fé afro-americanas, começando com o comércio de escravos transatlântico e a forma como os escravos mantiveram e adaptaram suas práticas religiosas da brutalidade da escravidão à emancipação.

Bernard, agora conselheiro espiritual de celebridades como Denzel Washington e o ex-jogador profissional de basquete Alonzo Mourning, teve seu início religioso na Nação do Islã.

Enquanto seguidor da Nação do Islã e ativista adolescente dos direitos civis, Bernard aceitou sua fé em Jesus Cristo depois de ouvir Nicky Cruz, um ex-membro de uma gangue de Nova York que se tornou evangelista. De acordo com o The New York Times , Bernard foi de “forte ativismo radical negro” para abraçar Jesus.

Em sua entrevista com o CP (assista abaixo), o pastor disse que um de seus heróis foi o professor C. Eric Lincoln, um estudioso negro que escreveu o livro sociológico The Black Church Since Frazier .

“Fui apresentado a ele porque ele escreveu o que considero o trabalho definitivo sobre a Nação do Islã. Era chamado de Movimento Negro Muçulmano na América . Ele o escreveu na década de 1960”, disse o pastor.

“Ele apresentou a Nação do Islã, não tanto como uma religião, mas como um movimento de protesto contra o fracasso da igreja cristã branca em lidar com a situação socioeconômica dos negros neste país.”

Lincoln e Bernard estavam se preparando para escrever um livro juntos sobre “a história de Deus e da humanidade”, mas o autor morreu antes que essa colaboração se concretizasse.

No entanto, Bernard disse que concorda sinceramente com o ensino de Lincoln de que “o holocausto da escravidão e a noção de resgate divino coloriram a percepção teológica dos leigos negros, os temas da pregação negra de uma maneira muito decisiva”.

“Muitos dos sermões que foram pregados sobre o progresso dos negros e a luta dos negros e o sofrimento de Jesus, eles podiam se identificar com o sofrimento, a morte e então a ressurreição triunfal de Jesus”, disse Bernard, apontando como os escravos abraçaram a história do Evangelho.

“Deu-lhes uma sensação de esperança em meio a uma situação desesperadora. Eles muito rapidamente traduziram toda a esperança do Céu para a esperança do herói agora por causa da história do Êxodo. Era mais do que apenas esperar chegar ao céu para sair da escravidão. Não, este Deus fará a diferença no aqui e agora, na vida que vivemos agora. ”

O líder espiritual disse que até hoje, os cristãos negros “ainda buscam o envolvimento pessoal de Deus na história humana”.

“Especialmente sua experiência na história americana, ainda acreditamos que Deus fará algo para continuar mudando os problemas que temos que enfrentar”, disse ele. “A realidade é que ainda são injustiças na sociedade americana.”

Bernard listou “policiamento racializado, sistemas de justiça criminal racializados, sistemas de imigração racializados, desigualdades na educação, desigualdades nas oportunidades econômicas” como algumas das questões que ainda precisam ser abordadas nos EUA

Ele disse que a Bíblia capacita as pessoas de cor a concordar com a declaração bíblica de que “todos os seres humanos foram criados à imagem de Deus”, e estabelecer um relacionamento com Jesus reconciliaria os pecadores de volta à família de Deus.

“Isso afirmou a humanidade de um povo que já foi considerado nesta nação, três quintos humano. Não éramos considerados seres totalmente humanos. É essa questão da humanidade da vida negra que tem estado na vanguarda da luta ”, afirmou Bernard.

O líder cristão, que se encontrou com os dois últimos papas e o primeiro-ministro de Israel quando visitou Nova York pela primeira vez, disse que a igreja negra era fundamental para o Movimento dos Direitos Civis.

“Dr. King, ele era pastor [da] Igreja Batista Memorial King Dexter Avenue … e então Ebenezer [Igreja Batista em Atlanta]. Ele era um pastor ”, lembrou Bernard. “Eu estava em uma reunião ontem com sua filha Dra. Bernice King. E estávamos conversando sobre algumas dessas questões de fé e preconceito. Ela estava dizendo que seu pai acreditava ser um pastor acima de tudo ”.

Bernard disse que quando King emergiu no cenário nacional, ele se viu como um “pastor da nação” e um “pastor que estava engajado em pastorear a sociedade americana apelando para a consciência dos americanos”.

De acordo com o pastor, King conduziu os americanos “a um lugar de aceitar os negros e a vida negra como humanos” e “aceitar a dignidade dessa vida negra e permitir que ela seja assimilada”.

“É claro que a igreja negra desempenhou um papel importante em tudo isso”, disse ele.

“Você tem que ver a igreja negra como a única instituição negra estável que emergiu da escravidão.”

Fonte: ChristianPost

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