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A emissora de rádio cristã evangélica detalha a fenda ortodoxa em meio ao conflito Rússia-Ucrânia, pede a unidade dos cristãos

Uma emissora de rádio cristã na Ucrânia está pedindo aos cristãos na Ucrânia e na Rússia que se unam à medida que as tensões entre a Igreja Ortodoxa Ucraniana e a Igreja Ortodoxa Russa se materializam no contexto de um conflito latente entre os dois países.

A escalada em andamento entre a Ucrânia e a Rússia se intensificou na segunda-feira, quando o presidente russo Vladimir Putin reconheceu duas regiões separatistas na Ucrânia que têm populações pró-russas consideráveis como estados independentes. Em resposta ao reconhecimento de Putin de Donetsk e Luhansk como estados independentes, o presidente Joe Biden anunciou sua intenção “de começar a impor sanções em resposta muito além dos passos que nós, nossos aliados e parceiros implementamos em 2014” para garantir que Putin não se mude mais para a Ucrânia.

Biden descreveu ainda mais as ações de Putin como “o início de uma invasão russa da Ucrânia”. Embora os líderes no cenário mundial tenham se concentrado nas implicações geopolíticas do conflito Rússia-Ucrânia, a tensão também tem implicações espirituais para aqueles que vivem na região.

Em uma entrevista ao The Christian Post, Daniel Johnson, que dirige uma organização de radiodifusão evangélica que fornece rádio cristã em toda a Rússia, em um momento em que o governo sufocou transmissões operadas por cristãos evangélicos, elaborou sobre a situação no terreno e suas implicações para as pessoas de fé que vivem na Ucrânia.

“Os cristãos estão … esperando que os russos não cheguem muito longe porque as igrejas definitivamente serão fechadas nas áreas que assumirem porque … essa é a prática deles e essa é a história deles”, disse Johnson, fundador da rede de satélites New Life Radio, com sede em Odessa, Ucrânia.

Johnson sustentou que o que estava acontecendo no terreno em sua cidade de Odessa entra em conflito com a insistência de Putin de que os ucranianos querem se tornar parte da Rússia.

“A partir de ontem [segunda-feira], houve um protesto maciço na cidade de Odessa, onde … as pessoas estão dizendo: ‘Ei, esta é a Ucrânia e não queremos a Rússia aqui’. [É] diferente … do que Putin afirmou ontem à noite, que as pessoas [nas regiões separatistas] estavam dizendo que querem fazer parte da Rússia. Bem, aqui em Odessa, eles estão dizendo: ‘não queremos fazer parte da Rússia e ficar longe'”.

Johnson começou a desenvolver a primeira estação de rádio cristã na Rússia em 1993. O show foi ao ar em 1996.

“Nos últimos 20 anos, nosso foco tem sido fornecer programação cristã para pessoas em toda a Rússia e nas ex-repúblicas soviéticas”, disse ele.

Johnson inicialmente operou a partir do extremo leste da Rússia. Embora tenha passado aproximadamente 20 anos em Moscou, ele agora opera a partir de Odessa, para onde se mudou após a promulgação de “leis federais russas extremamente restritivas sobre mídia de massa e religião em telecomunicações”.

Odessa, acrescentou, está localizada “no sul da Ucrânia, no Mar Negro, não muito longe da Crimeia”.

Johnson compartilhou com a CP sua visão do papel da comunidade cristã ucraniana à medida que a ameaça de escalada do conflito se aproxima.

“Este é um ótimo momento para a igreja na Ucrânia ser forte e ser um exemplo e testemunha de Cristo … sabendo que … Deus está no controle … Deus é soberano e … tudo está de acordo com Seu plano, então não nos preocupemos com isso”, afirmou Johnson. “Nós vamos ao ar explicando aos cristãos que este é o momento deles, este é o momento deles de serem uma testemunha de Cristo, e é realmente uma oportunidade maravilhosa para a Igreja, apesar de todo o caos que pode estar acontecendo aqui.”

Johnson atribuiu parte da divisão na região ao cisma entre a Igreja Ortodoxa Russa e a Igreja Ortodoxa Ucraniana.

“Tanques estão rolando da Rússia, padres ortodoxos russos estão abençoando os tanques”, disse ele. “Os sacerdotes ortodoxos ucranianos estão abençoando os soldados ucranianos para lutar contra a Rússia, por isso é uma cena trágica em que duas religiões irmãs, russas e ortodoxas ucranianas, ficaram completamente do lado dos objetivos nacionais de seu único país.”

“Eles não estão agindo como se fossem cidadãos do Reino dos Céus, em primeiro lugar, mas sim, representam o nacionalismo. E não é isso que somos como cristãos”, lamentou ele. “Nossa lealdade final é a Cristo e ao Seu Reino, em vez da nacionalidade da terra em que nos encontramos. E isso não é algo que a Igreja Ortodoxa não seja capaz de acomodar. … É uma tragédia que isso não aconteça.”

Johnson disse que a comunidade evangélica na Ucrânia está “trabalhando principalmente para divulgar a palavra de Deus … para o público em geral e até mesmo para os ouvintes ortodoxos que gostam de ouvir. Estamos ensinando a eles a palavra de Deus e dizendo: ‘Confie no Senhor e sua lealdade final é a Jesus, não à liderança de qualquer país em que … você se encontre’.

Por sua vez, Johnson é um evangélico que “nunca fez parte da Igreja Ortodoxa”.

Ele detalhou seus esforços para “unir os cristãos” e contrastou a abordagem dos evangélicos com o foco da Igreja Ortodoxa Ucraniana e da Igreja Ortodoxa Russa no “nacionalismo e patriotismo”. Ele se alegrou que os evangélicos “nunca foram controlados pelo estado, nem nós”.

O público americano deu uma recepção legal à ideia de enviar tropas dos EUA para a Ucrânia, que foi elogiada por muitos em Washington como uma solução eficaz para o conflito.

Uma pesquisa divulgada pela Universidade Quinnipiac na semana passada descobriu que 57% dos americanos acreditam que os EUA não devem enviar tropas para o país do Leste Europeu se a Rússia invadir, enquanto 32% acham que os EUA têm a obrigação de enviar tropas para lá em caso de invasão.

Ao mesmo tempo, 55% dos americanos preveem que as tensões entre a Ucrânia e a Rússia levarão à guerra, enquanto 30% discordam. Por outro lado, a maioria dos americanos (54%) apoia a decisão de Biden de enviar milhares de tropas para a Europa Oriental para apoiar membros da OTAN, o grupo de países formados durante a era da Guerra Fria para dissuadir a União Soviética.

Johnson concluiu que “os ucranianos realmente estão por conta própria” porque “a Ucrânia não é membro da OTAN”.

Quando perguntado se a Ucrânia deveria ou não aderir à OTAN, uma perspectiva que alarma Putin, Johnson disse à CP que “acho que eles não possam tecnicamente atender aos padrões da OTAN para entrar na adesão”.

“Precisamos ser uma força de oração pela paz entre essas nações e confiar em Deus para determinar o resultado da vida do povo, tanto na Ucrânia quanto na Rússia, porque de muitas maneiras … é uma irmandade das nações. Precisamos nos concentrar em orar para que Deus intervenha e Sua vontade seja feita porque … não há solução militar real dos EUA para o problema na Ucrânia”, acrescentou. “Ou você fica fora disso, ou se vai entrar nele, ele aumentará até o ponto em que estará além do controle das pessoas e já passamos por esses cenários antes.”

Embora a Ucrânia não seja membro da OTAN, os Estados Unidos forneceram garantias de segurança ao país do Leste Europeu no Memorando de Budapeste de 1994.

Como parte do acordo, a Ucrânia concordou em desistir de suas armas nucleares em troca da garantia de que “Os Estados Unidos da América, a Federação Russa e o Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda do Norte” “buscariam ação imediata do Conselho de Segurança das Nações Unidas para prestar assistência à Ucrânia” se “se tornasse vítima de um ato de agressão ou objeto de uma ameaça de agressão na qual as armas nucleares são usadas”.

Todos os signatários do Memorando de Budapeste também concordaram em “respeitar a Independência e Soberania e as fronteiras existentes da Ucrânia”. A anexação da Crimeia pela Rússia em 2014 e as ações subsequentes sugerem que ela não cumpriu suas promessas e os apoiadores dos EUA tomarem medidas militares para impedir a expansão russa na Ucrânia acreditam que os EUA são obrigados a fazê-lo por causa do Memorando de Budapeste.

Johnson concluiu que, independentemente do que acontece na arena geopolítica em relação à Rússia e à Ucrânia, os cristãos nos EUA ainda têm um papel a desempenhar para garantir a paz na região.

“Precisamos incentivar os cristãos na América a investir na transmissão do Evangelho em toda a Rússia, Ucrânia e Bielorrússia como nossa melhor maneira de ajudar essas pessoas”, disse ele, “não através de ações políticas ou econômicas, mas realmente investindo em ministérios que comunicam o Evangelho e ensinam as escrituras diariamente”.

“Esperamos que os cristãos de toda a América façam parceria conosco para que possamos realmente fazer isso noite e dia e levar o Evangelho às comunidades de toda a Rússia. A maioria das pessoas não sabe que 99% de todas as comunidades na Rússia não têm estação cristã local e, quando o governo impede a capacidade dos cristãos de desenvolver mídia, de desenvolver estações cristãs, nós fornecemos essa cobertura. E esperamos que as pessoas na América se juntem a nós.”

Ryan Foley é repórter do The Christian Post. Ele pode ser contatado em: ryan.foley@christianpost.com

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